En lisant Érasme (1)

Éloge de la Folie
C’est la Folie qui parle

Je suis pour les mortels un ordinaire sujet d’entretien et je n’ignore pas le mauvais renom de la Folie, même chez les plus fous. Et pourtant, c’est moi seule, moi seule, je le déclare, qui, par une divine influence, mets en hilarité les dieux et les hommes. En voulez-vous une preuve? À peine ai-je paru dans cette nombreuse réunion tout à coup sur tous les visages une nouvelle, une insolite allégresse est venue éclater: tout à coup vous avez déridé vos fronts et donné des marques de gaîté par la bonne grâce du rire: si bien que vous tous, tant que vous êtes, en ma présence, m’apparaissez comme des dieux d’Homère émus d’une ivresse où le nectar se mélange au népenthès, tandis qu’avant ma venue vous restiez mornes et soucieux. On eût dit que vous reveniez de l’antre de Trophonius1, comme il arrive dans la nature, quand le soleil vient montrer à la terre son beau visage d’or, ou quand, après l’âpreté de l’hiver, le printemps renouvelé souffle avec la douceur des zéphirs et que tout revêt une forme neuve, que tout prend de nouvelles couleurs et comme une sorte de rajeunissement: de même, à ma vue votre face s’est métamorphosée. Ainsi ce qu’ailleurs des rhéteurs puissants peuvent à peine obtenir par des harangues longues et méditées, c’est-à-dire la dispersion des soucis de l’âme, je l’ai produit rien qu’à mon aspect.

1 revenir de l’antre de Trophonius: proverbe grec pour désigner un homme grave et soucieux.

Éloge de la Folie, Érasme, traduction Emmanuel des Essarts.

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