En lisant Nietzsche (2)

« AURORE », Livre premier
9

IDÉE DE LA MORALITÉ DES MŒURS. — (…) la moralité n’est pas autre chose (…) que l’obéissance aux mœurs, quel que soit le genre de celles-ci; mais les mœurs, c’est la façon traditionnelle d’agir et d’évoluer. Partout où les coutumes ne commandent pas il n’y a pas de moralité; et moins l’existence est déterminée par les coutumes, moins est grand le cercle de la moralité. L’homme libre est immoral, puisque, en toutes choses, il veut dépendre de lui-même et non d’un usage établi: dans tous les états primitifs de l’humanité « mal » est équivalent « d’intellectuel », de « libre », « d’arbitraire », « d’inaccoutumé », « d’imprévu », « d’incalculable ». Dans ces mêmes états primitifs, toujours selon la même évaluation: si une action est exécutée, non parce que la tradition la commande, mais pour d’autres raisons (par exemple à cause de son utilité individuelle), et même pour ces mêmes raisons qui autrefois ont établi la coutume, elle est qualifiée d’immorale et considérée comme telle, même par celui qui l’exécute: car celui-ci ne s’est pas inspiré de l’obéissance envers la tradition. Qu’est-ce que la tradition? Une autorité supérieure à laquelle on obéit, non parce qu’elle commande l’utile, mais parce qu’elle commande. — En quoi ce sentiment de la tradition se distingue-t-il d’un sentiment général de crainte? C’est la crainte d’une intelligence supérieure qui ordonne, la crainte d’une puissance incompréhensible et indéfinie, de quelque chose qui est plus que personnel, — il y a de la superstition dans cette crainte.
(…)

Aurore, pensées sur les préjugés moraux, Livre Premier, 9, Mercure de France, volume 7, 1901, traduction par Henri Albert.

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