En lisant les Anciens (10)

« De natura rerum », Lucrèce
(suite: vers 81 à 115)

Des portes du mystère il (Épicure) perça l’épaisseur,
Et, dépassant de loin par un élan vainqueur
Les murailles de flamme et les voûtes d’étoiles,
Sa pensée embrassa l’immensité sans voiles.
De son hardi voyage il nous a rapporté
La mesure et la loi de la fécondité,
Et quel cercle émané de leur intime essence
Des êtres à jamais circonscrit la puissance.
Il pose sur l’erreur son pied victorieux;
La religion croule et nous égale aux dieux!
Peut-être on te dira que tu cours à l’abîme,
Que la science impie est le chemin du crime.
Eh! qui plus enfanta d’atroces actions,
Plus de hideux forfaits, que les religions?
J’en atteste le sang qui coula dans l’Aulide,
Le sang d’Iphigénie, et Diane homicide;
La vierge lâchement livrée, et les héros,
La fleur des Achéens, transformés en bourreaux!
Le funèbre bandeau sur ce front pur se noue;
La laine en bouts égaux se répand sur la joue.
Un père est là, debout, morne devant l’autel;
Les prêtres, près de lui, cachent le fer mortel;
La foule pleure, émue à l’aspect du supplice.
La victime a compris l’horrible sacrifice;
Elle tombe à genoux, sans couleur et sans voix.
Ah! que lui sert alors d’avoir au roi des rois
La première donne le nom sacré de père?
Palpitante d’horreur on l’arrache de terre,
Et les bras des guerriers l’emportent à l’autel,
Non pour l’accompagner à l’hymen solennel,
Mais pour qu’aux égorgeurs par un père livrée,
Le jour même où l’attend l’union désirée,
Chaste par l’attentat de l’infâme poignard,
Elle assure aux vaisseaux l’heureux vent du départ!
Tant la religion put conseiller de crimes!

De natura rerum, traduction d’André Lefèvre.

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