Sweeping Generalizations

Just when I thought that Americans controlled the monopoly on all things idiotic I discovered that idiocy is international. It seems that once again the San Diego Nazi photo is floating around and this time it has reared its ugly head on the Le Monde blog community and the reactions are exactly the same as they were 2 or 3 years ago when Google Maps first pointed out the aberration.

While some expressed (in French, of course) absolute shock and horror that this building was constructed in the image of the Swastika others were more rational in their views. I, of course jumped with glee because a new column was handed to me on a silver platter.

Two laws of Gestalt psychology tell us that our minds add missing elements to complete a figure ; this is known as The Law coronador.jpgof Closure and that we tend to group similar elements to an entity, known as the Law of Similarity. Frankly I think we see what we want to see based on our ideas regarding the subject. 

The swastika symbol had been used for centuries in folk art in many cultures as a sign of good luck and only after the adoption by Nazi Germany did it become a notorious symbol of evil.  So maybe it stands to reason that due to the current U.S. political involvements, the Crawford village idiot, and of course the Prescott Bush Nazi connection that the Google map keeps floating around on the Internet but the truth regarding the construction of the buildings is true U.S government irony at its best.

What comes into view on the Google Map as four L shaped buildings are actually 6 buildings (note the two central buildings). These buildings were constructed in 1969-70.

It wasn’t until after the groundbreaking that it was realized how this building would appear. Now the government being what it is decided that rather than go through all the red tape and oversight approval not to mention the additional funding to redo the project that construction would continue as is because no one on the ground would be aware and only naval pilots would see the building from an aerial viewpoint. HA!

In regard to Google Maps, did you know that there is also a fountain at the city council office in the town of Maasmechelen in Belgium that also looks like a swastika from the air or that the image of Jesus has been located in a Peruvian sand dune ?

My grandmother used to say, “Don’t believe anything you hear and only half of what you see.”

I think it is more important than ever to keep her adage in mind even though the facts should never get in the way of a good story.

The ComtesseComtesse

Source : Off the cuff

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8 commentaires pour Sweeping Generalizations

  1. Posuto dit :

    During the NFL season, I supported the San Diego Chargers… Is it a consolation to you Madame ?..
    I’ve been teaching the Nazi period for over 15 years to pupils ; that’s not exactly amusing, and all the brillant theories about « the ancient symbol of a wonderfull civilization » are really tiny, in front of the ugly power teh Nazis gave to that signs.
    Sorry if you saw here another basic anti-american attack, it wasn’t. I also spend a lot of time to convince my students America is not Evil.
    RV

  2. Comtesse dit :

    I’m sorry I really have no interest in sports but what concerns me more it that you did not seem to see the irony of my subject or the fact that I was simply attempting to lay to rest another Internet myth.
    Once a few years ago I visited West Baden in Indiana and was quite shocked to see that the iron railing was entirely designed with the use of this symbol. It was then I was informed by the tour guide of the signs origins. You obviously misunderstood me and I am not so paranoid to think that it was ‘another anti-american’ attack.
    I spend a great deal of time trying to convince the ignorant here that France is a lovely country, with very nice, generous people and not the arrogant odorous stereotype that they are often portrayed.

  3. Posuto dit :

    My sport allusion was a « clin d’oeil », I just wanted to write that I’ve got nothing against San Diego.
    Unfortunately, my english is not as good as my historical knowledges. So I misunderstood you, and I apologize. Call an even ?..
    PS : France is not always a so paradisiac country. Of course I’d not exchange Bush for Chirac (even if I’ve never supported the actual french President) but believe me, I sometimes look across the Atlantic with envy…

  4. Cowboy dit :

    Enlève ton masque Arnaud, on t’a reconnu. Et oui, vous avez deviné, c’était bien lui qui se cachait (fort mal) derrière le pseudonyme de Comtesse. Je me vois -à mon grand regret- contraint de l’avouer à la suite du « dérapage » commis dans son billet du 19/01. Je viens d’ailleurs à l’instant de recevoir sa lettre de démission que j’ai toutefois refusée. En tant que chef omnipotent et incontesté de ce blog, j’ai pris en effet la décision de rétablir un ordre juste en lui infligeant un carton jaune et en l’excluant de ce blog pour une période de trente jours à compter du 20/01/07.
    Non, trêve de plaisanterie, je crois pouvoir assurer -et en parfaite connaissance de cause- qu’elle a été totalement « misunderstood » (et qui plus est tant dans les termes que dans l’esprit). J’ai une telle confiance quant à la parfaite salubrité du personnage que je n’avais d’ailleurs pas décelé -à première lecture- en quoi son billet pouvait être mal interprété. Ce qui démontre s’il était besoin la pertinence de son rappel : « Frankly I think we see what we want to see based on our ideas regarding the subject. » La manière que j’ai d’aborder le sujet « Comtesse » et ce que j’en sais m’interdisait de suspecter la moindre malveillance dans son papier. Puis-je citer U. Eco : « La signification d’un message est le produit des propositions de l’émetteur et des décisions du lecteur ».

    Sans compter que le fait qu’elle continue à penser que nous ne sommes pas un peuple arrogant tout en me fréquentant régulièrement depuis des années démontre sans ambiguïté ses bonnes dispositions à notre égard.

  5. Comtesse dit :

    Let’s consider the entire misunderstanding as one that was simply lost in translation. 🙂
    I too find myself looking east across the Atlantic with longing, for many reasons.
    However if you would reconsider trading Chirac for Bush I would be willing to also toss in Cheney and Rice.
    If things don’t change here soon I will be looking for a move. I have been offered sanctuary in an attic in a southwestern part of France and if that offer is rescinded I hear that Malta is nice.
    😉

  6. Posuto dit :

    “La signification d’un message est le produit des propositions de l’émetteur et des décisions du lecteur”. Je suis d’accord ( je sens qu’Umberto Eco est soulagé).
    Mais comme dit ma cousine Clothilde, y’a mesage et message. Si le message c’est « le canari n’a plus de graînes », Ok. Si c’est « je vais refaire le papier peint du bureau, des croix gammées pastels, qu’est-ce que t’en penses ? »…bon. Moins Ok.
    Je suis nulle en anglais (peut-être autant que Comtesse l’est en français), mais il faudra bien que quelqu’un se dévoue pour dire à la grand-mère d’icelle qu’après avoir revendu sa télé à bas prix, mis ses journeaus au feu et la radio aux rebuts (ce qu’on entend, ce qu’on voit) il faut qu’elle arrête de faire dans le proverbe (je suis sans doute très mal réveillée, mon CAFé, RV !!!) des propos comme ça sont comme des photos de base navale, un peu lourds, et peuvent servir gratuitement au premier négationniste qui passe (le poids des photos, le choc des mots, Einigermassen…)
    Kiki

  7. cowboy dit :

    L’échange, entamé à l’issue du billet de Comtesse, se poursuit à l’intérieur de la section « membres » de ce blog. Pour y accéder, complétez le formulaire ci-dessous et cliquez « Envoyez » ou « Submit comment ».
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  8. Cowboy dit :

    NDLR
    Gestalt psychology :
    la « théorie de la forme » est une théorie générale qui offre un cadre pour différentes connaissances psychologiques et leur emploi. L’être humain y est compris comme un système ouvert ; l’homme interagit activement avec son environnement.
    Law of closure : loi de clôture : une forme fermée est plus facilement identifiée comme une figure (ou comme une forme) qu’une forme ouverte.
    Law of similarity : a principle holds that things which are similar in some way appear to be grouped together. Grouping can occur in both visual and auditory stimuli, ie si la distance ne nous permet pas de regrouper les points d’une figure, nous nous attachons à repérer les plus similaires entre eux pour percevoir une forme.

    Source : Wikipedia (anglaisfrançais)

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